จาก Madonna with Like a Virgin ไปจนถึง Cardi B และ Megan Thee Stallion ด้วย WAP นักร้องได้สำรวจความหมายของการยั่วยุอย่างแท้จริง แต่ถาม Arwa Haider ว่าการแสดงออกอย่างชัดเจนของเพศหญิงในเพลงป๊อปช่วยเพิ่มขีดความสามารถได้จริงหรือ?

“ ฉันสนับสนุนให้คนอื่นมั่นใจเสมอโดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อพูดถึงเรื่องเพศของคุณ…บางทีคุณอาจเป็นคนหัวโบราณ แต่ทุกคนก็มีความแปลกประหลาดอยู่ในตัวพวกเขารู้ไหม”
– แร็ปเปอร์ชาวสหรัฐ Cardi B ให้สัมภาษณ์ใน iD สิงหาคม 2020

เพลงป๊อปและเซ็กส์ถูกขังอยู่ในวงกบที่ร้อนระอุเหนือกาลเวลา ในเพลงไตเติ้ลจากอัลบั้มล่าสุดของเธอตำแหน่งดาราชาวสหรัฐฯ Ariana Grande ได้ล้อเลียนการแบ่งขั้วในยุคเก่าโดยมีคลิปโปรโมตระหว่างบทบาทของ POTUS ที่มีเสน่ห์และความพึงพอใจของคู่ค้า ในซิงเกิ้ลอื่น 34 + 35 เธอร้องเพลงไพเราะโดยมีเจตนาชัดเจน เสียงอึกทึกครึกโครมรอบ ๆ ตัวของ Cardi B ที่ทุบตี WAP กับ Megan Thee Stallion ไม่ใช่ความรู้สึกใหม่เช่นกัน WAP อาจจะตรงไปตรงมาอย่างไม่หยุดยั้ง แต่ก็ยังคงเป็นมรดกตกทอดอันยาวนานของศิลปินป๊อปหญิงที่เสี่ยงและเสี่ยงและปฏิกิริยาอันร้อนแรง – การเพิ่มขีดความสามารถความเป็นเจ้าของการเอารัดเอาเปรียบ – จุดชนวนด้วยการแสดงออกของพวกเขา

ยุคของมิวสิกวิดีโอทำให้เกิดการตื่นตัวของเพลงป๊อปอย่างชัดเจนและฉากสำคัญฉากหนึ่งเกิดขึ้นที่งานประกาศรางวัล MTV Video Music Awards ครั้งแรกในเดือนกันยายนปี 1984 โดยได้รับความอนุเคราะห์จาก Madonna ดาวรุ่งวัย 26 ปีสวมชุดเจ้าสาวและ หัวเข็มขัด ‘BOY TOY’ ขณะที่เธอแสดงซิงเกิ้ลใหม่ Like a Virgin ภายในเวลาสามนาทีของความงดงามของซินงกี้ป๊อปมาดอนน่าก็ทิ้งผ้าคลุมของเธอสูญเสียกริชเขียนใต้เค้กแต่งงานขนาด 17 ฟุตและผนึกสถานที่ของเธอไว้ในจิตสำนึกหลัก

เกือบ 40 ปีที่ผ่านมา Like a Virgin ยังคงมีเสน่ห์ชวนสงสัยอยู่ในแคตตาล็อกที่น่าเกรงขามของมาดอนน่า มันทำให้วาติกันไม่พอใจเมื่อได้รับการปล่อยตัวและมันเกิดขึ้นอีกตลอดทั้งวัฒนธรรมป๊อปในการอ้างอิงภาพยนตร์รวมถึงบทนำ ‘Mansplaining’ ของ Quentin Tarantino’s Reservoir Dogs (1992) การศึกษาทางวิชาการ (Camille Paglia อธิบายว่า “ขั้วที่ถูกทำลายของความชั่วร้ายและความไร้เดียงสา”) และ คัฟเวอร์เวอร์ชั่น – รวมเพลงหนึ่งโดยการร้องเพลงแม่ชีคริสตินาผู้ชนะการแข่งขันรายการโทรทัศน์ The Voice Of Italy ปี 2013 มาดอนน่ามักจะดูสดชื่นท่ามกลางความเกรี้ยวกราด:“ ฉันกำลังร้องเพลงเกี่ยวกับการที่บางสิ่งบางอย่างทำให้ฉันรู้สึกแบบใหม่ – ใหม่เอี่ยมและสดใหม่ – และใคร ๆ ก็ตีความว่า ‘ฉันไม่ต้องการเป็นสาวบริสุทธิ์อีกต่อไป’” เธอบอก โรลลิงสโตนในปี 1987“ นั่นไม่ใช่สิ่งที่ฉันร้องเลย”

ในฐานะแฟนเพลงป๊อปที่เติบโตในยุค 80 ฉันยังเด็กเกินไปที่จะเข้าใจว่า Like a Virgin เป็นเรื่องเกี่ยวกับอะไร แต่ฉันรู้สึกหลงใหลในดนตรีและตระหนักถึงพลังงานที่อื้อฉาวบางอย่าง มันเป็นยุคที่เลวร้ายและยังมีราคาแพงอย่างประหลาด ร่างกายของผู้หญิงถูกนำมาใช้เพื่อขายทุกอย่างตั้งแต่รถยนต์ไปจนถึงของว่าง แต่การแสดงออกทางเพศไม่ได้เป็นแบบ ‘เลดี้’ ความขัดแย้งเหล่านี้ยังคงมีอยู่ ขณะที่ลูซี่โอไบรอันนักข่าวเพลงชาวอังกฤษเขียนไว้ในชีวประวัติของ Madonna Like an icon (2018) ที่ยอดเยี่ยมของเธอ:“ หลายคนเห็นความต่อเนื่องระหว่างโฆษณามิวสิควิดีโอและสื่อลามกแบบเบา ๆ โดยที่ผู้หญิงแสดงให้เห็นว่าเป็นสิ่งมีชีวิตที่ยอมจำนนอยู่ที่นั่นเพื่อความสุขของผู้ชาย นี่เป็นสาเหตุที่มาดอนน่าการสำรวจรูปแบบหญิงพรหมจารี / หญิงขายบริการจึงเป็นการก่อความไม่สงบ – ​​ไม่เพียง แต่สำหรับฝ่ายขวาของคริสเตียนที่มี ‘ศีลธรรมส่วนใหญ่’ เท่านั้น แต่ยังรวมถึงนักสตรีนิยมด้วยซึ่งมองว่ามันเป็นการทำลายอำนาจ ”

มาคุยกันเรื่องเซ็กส์

ในช่วงกลางทศวรรษที่ 90 การตรึงกระแสหลักในยุค 80 ด้วยการห้ามบันทึก ‘racy’ กำลังจางหายไป (แม้ว่ามาดอนน่าจะแถลงในช่วงต้นทศวรรษและสะท้อนให้เห็นถึงอิทธิพลของวัฒนธรรม LGBT ของเธอด้วย Justify My Love, Erotica และเซอร์เรียลของเธอ ‘หนังสือศิลปะ’ เพศ) ป๊อปเป็นแนวเพลงที่ลื่นไหลมากขึ้นเรื่อย ๆ และสติกเกอร์ ‘คำแนะนำสำหรับผู้ปกครอง: เนื้อหาที่ไม่เหมาะสม’ ที่ประดับบนแผ่นซีดีจำนวนมากดูเหมือนเป็นตราแห่งเกียรติยศ

จุดเปลี่ยนอีกครั้งที่เกิดขึ้นหลังจากวิกฤตโรคเอดส์ทั่วโลก รู้สึกว่ามีความสำคัญในการพูดคุยเรื่องเพศอย่างตรงไปตรงมามากขึ้นและศิลปินหญิงก็เป็นคนที่กล้าหาญที่สุด – เพลงคลาสสิกในปี 1991 ได้แก่ เพลง Let’s Talk About Sex ของวง Salt N Pepa และความสนุกสนาน Ain’t 2 Proud 2 Beg จากผู้มาใหม่ TLC ที่สวมถุงยางอนามัยหลากสีเป็นอุปกรณ์เสริม . ฉันกลายเป็นนักข่าวดนตรีที่มีประสบการณ์ในช่วงเวลาหนึ่งที่ชาร์ตจะครอบคลุมการเต้นที่แปลกใหม่ไปจนถึงการออกกำลังกายอาร์แอนด์บีที่ร้อนระอุและบรรณาธิการคนแรกของฉันที่นิตยสาร Time Out ในลอนดอนคือลอร่าลีเดวีส์วิญญาณอินดี้ที่ได้รับการตั้งชื่อตามไอคอนวิญญาณสตรีนิยม

เมื่อฉันถามเดวีส์เกี่ยวกับข้อความป๊อปที่มีพลังทางเพศที่โดดเด่นที่สุดจากผู้หญิงเธอก็ออกมาจากเพลย์ลิสต์ที่น่าตื่นเต้น: The Shangri-Las ‘Give him a Great Kiss; The Sensual World ของเคทบุช; My Lovin ‘จาก En Vogue (You’re Never Gonna Get It); Neneh Cherry แสดงบน Top of the Pops ในขณะที่ตั้งครรภ์อย่างหนัก (Mabel ลูกสาวคนเล็กของเธอตอนนี้ประสบความสำเร็จอย่างมากในสิทธิของเธอเอง)

“ เพลงมากมายเกี่ยวกับความรักนั้นเกี่ยวกับตัณหาและความปรารถนาจริงๆ” เดวีส์กล่าว “ ตอนนี้สิ่งที่ฉันชอบเกี่ยวกับ WAP คือมันไม่หยุดนิ่งจริงๆ ฉันเข้าใจความรู้สึกโดยสิ้นเชิงว่า ‘ผู้ชายในสาขานี้พูดถึงร่างกายของฉันอย่างโจ่งแจ้งถึงเวลาที่ฉันต้องพูดอะไรบางอย่าง’ – และไม่ใช่แค่ ‘เฮ้ฉันจะเล่นงานคุณที่คุณ เกม ‘titillation. Cardi B มีวิธีต่างๆในการพยายามดึงข้อความกลับบ้าน ฉันยังไม่ได้หัวกับมักกะโรนีเลยสักนิด…”

ในขณะที่ WAP ทำลายขอบเขตกระแสหลัก แต่ฉันก็ยังคงพบว่าตัวเองกำลังตั้งคำถามว่าใครได้รับการเตะที่ยิ่งใหญ่ที่สุดจากความกล้าหาญในอุตสาหกรรมที่ยังคงเป็นปรมาจารย์

ในขณะที่ WAP ทำลายขอบเขตกระแสหลัก แต่ฉันยังคงพบว่าตัวเองกำลังตั้งคำถามว่าใครเป็นผู้ที่ได้รับความนิยมมากที่สุดจากความกล้าหาญในอุตสาหกรรม (นักแต่งเพลงผู้กำกับซีอีโอ) ที่ยังคงเป็นปรมาจารย์ส่วนใหญ่ เช่นเดียวกับอัลบั้ม Hard Core ของ Madonna’s Sex และ Lil ‘Kim (1996) ภาพที่แสดงให้เห็นถึงความเป็นผู้หญิง (โดยเฉพาะร่างกายที่ไม่ใช่สีขาว) แทนที่จะเป็นวัตถุแห่งความปรารถนาของผู้ชาย

“ เมื่อมาดอนน่าทำหนังสือเรื่องเซ็กส์บางคนคิดว่า: ‘นี่ช่างกล้าหาญยิ่งดาราที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในโลกที่ปลดระวางทั้งหมด’ ฉันแค่คิดว่า ‘ตอนนี้คุณมีอะไรให้เราดูอีกบ้าง’” เดวีส์ยอมรับ “ มันทำให้ฉันนึกถึงช่วงเวลาที่ผู้หญิงจะได้รับเรื่องตลกสกปรกก่อนที่ผู้ชายจะทำ เห็นได้ชัดว่าผู้หญิงมีสิทธิที่จะพูดคุยเกี่ยวกับร่างกายและสิ่งที่พวกเขาต้องการได้เท่าเทียมกับผู้ชาย แต่บ่อยครั้งผู้ชายจะเลือกที่จะตอบสนองต่อสิ่งนั้นในแบบที่ทำให้พวกเขามีพลัง”

ในขณะเดียวกันเพลงป๊อปในศตวรรษที่ 21 ก็ดูเหมือนจะยอมรับในวงกว้างของเพศหญิงในเชิงบวกรวมถึงนักเทรลเบลเซอร์ที่สร้างสรรค์เช่น Janelle Monáe (การสร้างแบบจำลอง ‘กางเกงในช่องคลอด’ ในวิดีโอที่งดงามสำหรับ PYNK ในปี 2018) และดาราหนุ่มที่เข้มแข็งเช่นแพลตตินัมของสวีเดน – ขาย Zara Larsson – ซึ่งอายุ 22 ปีดูเหมือนว่าฉันอายุมากพอที่จะระลึกถึงการเปิดตัว Like A Virgin ดั้งเดิม “ ดนตรีป๊อปเป็นสิ่งที่สวยงามเพราะมันเป็นรูปแบบหนึ่งของการเพิ่มขีดความสามารถ: จงเป็นในแบบที่คุณอยากเป็น” ลาร์สสันบอกฉัน “ ฉันมองหาผู้หญิงที่ยอมรับเรื่องเพศของพวกเขามาโดยตลอดและฉันมักจะบูชาผู้หญิงที่เข้มแข็งที่มีเสียงดัง – Christina Aguilera, Céline Dion, Beyoncé พวกเขาเป็นตัวแทนของสิ่งที่ฉันอยากจะเป็น หรือตอนที่ริฮานน่าร้องเพลง Sex with Me (2016) ฉันชอบที่เธอพูดกับผู้ชายคนนั้นโดยไม่ใช้เหตุผล”

ลาร์สสันให้เหตุผลว่าไม่ว่านักแต่งเพลงจะเป็นอย่างไรเพียงแค่ได้ยินผู้หญิงร้องเพลงเกี่ยวกับเซ็กส์ก็ช่วยเพิ่มขีดความสามารถ – แม้ว่าเธอจะเสริมว่ามีประเพณีที่แตกต่างกันมาก:“ โดยปกติแล้วเมื่อผู้หญิงร้องเพลงเกี่ยวกับเรื่องเพศก็จะเหมือนกับ: ‘ฉันอยากรู้สึกแบบนี้’ ผู้ชายมักจะแสดงออกว่า: ‘ฉันจะทำแบบนี้กับคุณ’; เซ็กส์เป็นสิ่งที่ทำกับคุณมากกว่าสิ่งที่คุณเป็นส่วนหนึ่ง เมื่อฉันเขียนเพลงสิ่งที่ฉันชอบที่สุดในการสำรวจคือจุดเริ่มต้นเมื่อคุณเห็นใครบางคนบนฟลอร์เต้นรำและมันเป็นความหื่นแบบดิบๆ ความรู้สึกนั้นสนุกมากที่จะเขียนถึงและเป็นเรื่องที่เกี่ยวข้องมาก”

สำหรับนักร้องนักแต่งเพลง / นักดนตรีชาวอังกฤษที่มีความสามารถร่วมสมัยอีกคนหนึ่งคือ Shingai Shoniwa นักร้องนำวงดนตรี (Noisettes) และภาพวาดจากมรดกทางวัฒนธรรมของ African Bantu ได้พิสูจน์แล้วว่าเป็นประสบการณ์ที่เพิ่มขีดความสามารถล่วงหน้าของอัลบั้มเดี่ยวที่น่าตื่นเต้นของเธอ Too Bold (2020) “ ฉันทำดนตรีเพื่อเลี้ยงชีพมาตั้งแต่อายุ 16” โชนิวะกล่าว “ เมื่ออยู่ในกลุ่มเล่นเบสและกีตาร์ฉันไม่รู้สึกกดดันที่ต้องแสดงให้ผู้ชายจ้องมอง ฉันเป็นเด็กผู้หญิงผิวดำคนนี้ที่มีผมสีธรรมชาติที่ทำเสื้อผ้าของตัวเองและฉันมั่นใจในการสื่อสารของดนตรี – แจ๊สร็อกแอนด์โรลบลูส์บ้านขี้ขลาด”

โชนิวะตั้งข้อสังเกตว่ายังมี“ กระแสของลัทธิหลังอาณานิคม” ในอุตสาหกรรมการค้า:“ เครื่องจักรขององค์กรทุกแห่งจะส่งเสริมให้ร่างกายสีดำและสีน้ำตาลมีอารมณ์ทางเพศมากเกินไปในดนตรีป๊อปซึ่งมักจะเป็นช่วงเวลาแห่งความสำเร็จเพียงสั้น ๆ และไม่ใช่เพื่อผลประโยชน์ทางการเงินของผู้หญิงเหล่านี้ หมายความว่าคุณมีสายพานลำเลียงของความสามารถของผู้หญิงที่ถูกลืม”

“ มันไม่ได้ช่วยอะไรเมื่อเราไม่ได้รับอนุญาตให้อยู่ในตำแหน่งหากมีพวกเรามากกว่าหนึ่งคน” โชนิวะกล่าวโดยคำนึงถึง ‘การทะเลาะวิวาท’ ที่ได้รับการเผยแพร่ในปัจจุบันระหว่าง Cardi B และ Nicki Minaj “ เมื่อผู้หญิงจำนวนมากรู้ว่าพวกเขาอาจมีเวลาเพียงปีหรือสองปีในธุรกิจนี้พวกเขาอาจคิดว่า: ‘ฉันจะทำสิ่งนั้นให้เกิดประโยชน์สูงสุดได้อย่างไร?’ เรากำลังพูดถึงการเป็นเจ้าของภาพลักษณ์ความงามความโค้งมนของแบรนด์ และเมื่อฉันเห็นว่าตอนนี้มีการเซ็นชื่อศิลปินค่ายใหญ่จำนวนมากแค่ไหนคุณก็ควรหาทุนด้วยตนเอง นอกจากมาดอนน่าแล้วยังมีศิลปินผู้หญิงอีกมากมายที่พิสูจน์ว่าคุณสามารถมีอำนาจทางเพศได้โดยไม่ต้องรู้สึกว่าคุณต้องสร้างความบันเทิงให้กับคนอื่น ๆ อีกด้วย

ในวัฒนธรรมป๊อปสมัยใหม่ควรมีพื้นที่สำหรับราชินีหลายคน – และความเป็นน้ำหนึ่งใจเดียวกันของผู้หญิงและการมีอำนาจอยู่เสมอกลายเป็นการเคลื่อนไหวที่เร้าใจที่สุด