การปล่อยมลพิษจากยานยนต์เป็นตัวการสำคัญที่ก่อให้เกิดการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศทั่วโลก แต่ประสิทธิภาพอันหนาวเย็นของรถยนต์ที่ขับเคลื่อนด้วยตัวเองเป็นทางออกหรือไม่

หากไม่มีการใช้เท้าที่หนักหน่วงและการบังคับเลี้ยวที่มากเกินไปของผู้ขับขี่รถยนต์ที่เป็นมนุษย์รถยนต์ที่ขับเคลื่อนด้วยตัวเองอาจดูเหมือนจะเป็นคำตอบสำหรับความทุกข์ยากทั้งหมดของเราบนท้องถนน

อัลกอริทึมไม่สามารถได้รับเมาง่วงหรือฟุ้งซ่านซึ่งเป็นชั้นนำสาเหตุของการเสียชีวิตและถนนส่วนใหญ่จะเป็นผู้รับผิดชอบในการฆ่า1.3 ล้านคนในอุบัติเหตุจราจรทุกปี พวกเขาไม่ชอบความโกรธบนท้องถนนกินอาหารขณะขับรถหรือเล่นซอกับระบบความบันเทิง และสามารถเคลื่อนที่ได้เร็วกว่า แต่ปลอดภัยกว่าผ่านการจราจรซึ่งช่วยลดความแออัด ( อ่านเพิ่มเติมเกี่ยวกับวิธีที่รถยนต์ขับเคลื่อนด้วยตนเองสามารถช่วยชีวิตได้ )

ระบบคอมพิวเตอร์ยังดีกว่าระบบของมนุษย์ในการเลือกเส้นทางที่ประหยัดน้ำมันที่สุด พวกเขาเร่งและเบรกได้อย่างราบรื่นมากขึ้น แนวทางการขับขี่ที่เป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อมเหล่านี้ช่วยประหยัดน้ำมันโดยรวมซึ่งจะช่วยลดการปล่อยไอเสียได้ในที่สุด

ทั้งหมดนี้ฟังดูดีมาก ท้ายที่สุดแล้วรถยนต์รถบรรทุกและรถโดยสารคิดเป็นสัดส่วนเกือบ 30% ของมลพิษโลกร้อนในสหรัฐฯ ยานยนต์ยังเป็นแหล่งมลพิษทางอากาศที่สำคัญในเมืองต่างๆทั่วโลก

เป็นเรื่องง่ายที่จะเห็นว่าเหตุใดบางคนจึงเห็นความแม่นยำและความสามารถในการคาดการณ์ที่มาจากการส่งต่อการควบคุมยานพาหนะไปยังอัลกอริทึมเพื่อเป็นวิธีแก้ปัญหาไม่เพียง แต่ปัญหาด้านความปลอดภัยเท่านั้น แต่ยังรวมถึงปัญหาด้านสิ่งแวดล้อมที่การขนส่งทางถนนต้องเผชิญ

แต่การตระหนักถึงความเป็นจริงนี้หมายถึงการเอาชนะความท้าทายมากมาย นี่คือสามคน

อำนาจ

บางทีเคาน์เตอร์สังหรณ์ใจ, มหาวิทยาลัยมิชิแกนการศึกษาในปี 2018 พบว่ามีการเปลี่ยนแปลงไปสู่ความเป็นอิสระสามารถยกระดับ (แทนที่จะลด) ความต้องการพลังงานของยานพาหนะ ความกระหายอำนาจที่เพิ่มขึ้นมาจากความต้องการของรถยนต์ที่ขับเคลื่อนด้วยตัวเองด้วยฮาร์ดแวร์ทั้งหมด เพื่อนำทางไปรอบ ๆ โลกที่ยุ่งเหยิงและซับซ้อนของเราพวกเขาจะเต็มไปด้วยกล้องขั้นสูงเลเซอร์และเซ็นเซอร์อื่น ๆ

แม้ว่าเทคโนโลยีนี้จะช่วยให้ผู้โดยสารปลอดภัย แต่ก็หมายถึงน้ำหนักที่เพิ่มขึ้นซึ่งจะช่วยเพิ่มปริมาณพลังงานที่จำเป็นในการเคลื่อนย้ายรถ การเพิ่มฮาร์ดแวร์ที่ภายนอกรถ (แทนที่จะปั้นเข้ากับเฟรม) ยังหมายความว่าจะตัดอากาศได้อย่างมีประสิทธิภาพน้อยลง

ปัญหาที่เกี่ยวข้องคือความสามารถในการคำนวณ ยานยนต์สมัยใหม่จะตรวจสอบทุกอย่างตั้งแต่อุณหภูมิน้ำมันไปจนถึงจังหวะเครื่องยนต์ไปจนถึงการเบรก สิ่งนี้ทำให้เกิดการปั่นข้อมูลเป็นกิกะไบต์ทุกชั่วโมง ตัวเลขดังกล่าวพร้อมที่จะเพิ่มขึ้นอย่างมากในรถยนต์ที่ไม่มีคนขับ

คุณอาจต้องการ:

เดินทางอย่างไรให้ปลอดภัยในช่วงระบาด
เราเป็นพยานในการตายของรถ?
การเดินทางในแต่ละวันของคุณเป็นอันตรายต่อโลกอย่างไร

เหตุผล? เซ็นเซอร์พิเศษทั้งหมดนี้สร้างปริมาณข้อมูลที่มากขึ้นซึ่งอัลกอริธึมการขับเคลื่อนด้วยตนเองจะต้องผสมผสานรวมและดำเนินการ และต้องทำอย่างรวดเร็วและถูกต้อง ที่ต้องใช้พลังในการคำนวณ แต่ใคร ๆ ก็เดาได้ ผู้ผลิตได้กล่าวเพียงเล็กน้อยเกี่ยวกับจำนวนยานพาหนะที่ไม่มีคนขับที่มีกำลังเพิ่มเติมเพื่อทำงานด้านการคำนวณทั้งหมดเหล่านี้ พวกเขาไม่ได้เปิดเผยอย่างชัดเจนว่าพวกเขาวางแผนจะจัดการกับความต้องการนั้นอย่างไร

แม้ว่าเทคโนโลยีนี้จะช่วยให้ผู้โดยสารปลอดภัย แต่ก็หมายถึงน้ำหนักที่เพิ่มขึ้นซึ่งจะช่วยเพิ่มปริมาณพลังงานที่จำเป็นในการเคลื่อนย้ายรถ

ทางออกหนึ่งคือการแต่งรถด้วยแบตเตอรี่ที่ใหญ่ขึ้น แต่นั่นเป็นการเพิ่มน้ำหนักซึ่งจะลดประสิทธิภาพ การเปลี่ยนจากเครื่องยนต์ที่ใช้น้ำมันเบนซินมาเป็นเครื่องยนต์ที่ขับเคลื่อนด้วยไฟฟ้าเป็นอีกทางเลือกหนึ่ง อย่างหลังนี้มีประสิทธิภาพมากกว่าในการแปลงพลังงานที่จัดเก็บเป็นพลังงานที่ล้อ แต่แร่ธาตุดิบบางส่วนสำหรับรถยนต์ไฟฟ้ามาจากสาธารณรัฐประชาธิปไตยคองโกซึ่งเป็นประเทศที่ยึดติดกับข้อกล่าวหาเรื่องการใช้แรงงานเด็กมายาวนาน แม้ว่าแร่ธาตุจะสามารถสกัดได้จากทะเล แต่สิ่งนี้ก่อให้เกิดความท้าทายทางการเมืองเนื่องจากประเทศต่างๆมีความขัดแย้งกันมานานแล้วเกี่ยวกับสิทธิในการขุดบนพื้นทะเล

ค่าใช้จ่าย เช่นเดียวกับเทคโนโลยีใหม่ ๆ อื่น ๆ อีกมากมายความสามารถในการจ่ายเงินอาจเป็นอุปสรรคที่ใหญ่ที่สุดอย่างหนึ่งที่ขวางทางรถยนต์ไร้คนขับ ยานพาหนะเหล่านี้อาจดีสำหรับโลกใบนี้ แต่การเอาชนะใจผู้บริโภคจะไม่ใช่เรื่องง่ายหากราคาไม่ถูกต้อง การวิจัยแสดงให้เห็นว่าเมื่อพูดถึงการขายรถยนต์ต้นทุนเป็นสิ่งสำคัญ นั่นเป็นเหตุผลสำคัญประการหนึ่งที่ทำให้รถยนต์ไฟฟ้าแม้จะเป็นมิตรต่อสิ่งแวดล้อม แต่ก็ยังคงได้รับความนิยมน้อยกว่ารถยนต์ที่ใช้น้ำมันเบนซิน

ยังไม่มีภาพที่ชัดเจนว่ารถยนต์ไร้คนขับจะทำให้ผู้บริโภคเสียค่าใช้จ่ายเท่าใด แต่สิ่งหนึ่งที่แน่นอนคือราคาเหล่านี้จะไม่ถูก ประมาณการปัจจุบันกำหนดให้ต้นทุนของเทคโนโลยีไร้คนขับ – ไม่รวมตัวรถ – อยู่ระหว่าง 70,000 ดอลลาร์ (54,260 ปอนด์) ถึง 150,000 ดอลลาร์ (116,270 ปอนด์) นั่นเป็นราคาเฉลี่ยของรถยนต์ใหม่ในสหรัฐอเมริกาสามถึงสี่เท่า

เป็นที่ยอมรับราคาจะลดลง เมื่อเร็ว ๆ นี้ บริษัท วิศวกรรมของเยอรมัน Robert Bosch ได้ประกาศแผนการที่จะพัฒนาเทคโนโลยีไร้คนขับ แต่จะบรรลุผลได้อย่างไรยังไม่ชัดเจน เซ็นเซอร์ไร้คนขับเพียงอย่างเดียวปัจจุบันมีราคาสูงกว่า 10,000 ดอลลาร์ (7,750 ปอนด์) ตัวเลขดังกล่าวต้อง – ตามที่ผู้เชี่ยวชาญในอุตสาหกรรมยานยนต์ – ลดลงเหลือเพียง $ 200 (£ 155) เพื่อให้เทคโนโลยีไร้คนขับสามารถทำงานได้ในเชิงพาณิชย์

ดังนั้นยานพาหนะไร้คนขับจึงไม่พร้อมที่จะจับจองเป็นเจ้าของได้ทุกเมื่อ แต่คาดว่าจะมีฝูงบิน“ โรโบแค็บ” ซึ่งเป็นรถแท็กซี่อัตโนมัติที่ให้ผู้โดยสารข้ามฟากได้ตามต้องการ แนวคิด robocab มีประโยชน์ต่อสิ่งแวดล้อมอีกอย่างหนึ่งนั่นคือการลดจำนวนรถยนต์ที่ต้องใช้ในการรองรับประชากรซึ่งจะช่วยลดการปล่อยมลพิษในที่สุด เป็นความคิดที่ว่า บริษัท บางแห่งกำลังเทเงินหลายพันล้านเข้า ยกตัวอย่างเช่น Uber ยักษ์ใหญ่แห่งวงการนั่งรถใช้จ่ายมากกว่า 1 พันล้านดอลลาร์ในการพัฒนารถแท็กซี่ไร้คนขับและได้ทดสอบเทคโนโลยีในซานฟรานซิสโกและพิตส์เบิร์ก การทดสอบที่คล้ายกันนี้ได้ดำเนินการโดย Waymoการเริ่มต้นเทคโนโลยี Alphabet ที่ไม่มีคนขับซึ่งเกิดจากโครงการรถยนต์ขับเคลื่อนด้วยตนเองรุ่นทดลองของ Google

ดังนั้นการเรียก robocab จะทำให้คุณเสียค่าใช้จ่ายเท่าไร? การศึกษาบางชิ้นกล่าวว่าเพียงเซ็นต์ต่อไมล์ซึ่งต่ำกว่าค่าใช้จ่ายในการเป็นเจ้าของรถยนต์ทั่วไป ในราคานั้นสังคมจำนวนมากจะ – เหตุผลไป – ละทิ้งรถของพวกเขาทั้งหมด

หากไม่มีการใช้ยานพาหนะแบบ “นั่ง – พูล” และส่งผลให้การปล่อยมลพิษอาจเพิ่มขึ้นอย่างมากภายในปี 2593

การศึกษาอื่น ๆ มองโลกในแง่ดีน้อยกว่าและแนะนำว่าการเรียก robocab อาจมีค่าใช้จ่ายมากกว่าการเป็นเจ้าของรถยนต์ทั่วไปอย่างน้อยสองเท่า สิ่งหนึ่งที่แน่นอนคือหากราคาไม่ถูกต้องการควบคุมการปล่อยมลพิษจะไม่ใช่เรื่องง่าย

การรวมกลุ่ม

เมื่อพูดถึงยานพาหนะที่ไม่มีคนขับและสภาพแวดล้อมสุภาษิตโบราณ – การแบ่งปันคือการเอาใจใส่ – เป็นเรื่องจริงโดยเฉพาะ ปรากฎว่าส่วนที่สำคัญที่สุดในการลดการปล่อยมลพิษไม่เพียงแค่เลือกใช้ robocabs กับรถยนต์ส่วนบุคคลเท่านั้น แต่ยังรวมถึงการขี่ร่วมกัน มหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนียเดวิสการศึกษาพบว่าไม่มีการนำ“นั่งร่วมกัน” – การปฏิบัติของการอัดผู้โดยสารเข้าไปในรถ – ใช้ยานพาหนะและจึงปล่อยก๊าซเรือนกระจกอย่างมากอาจเพิ่มขึ้นภายในปี 2050

แล้วทำไมไม่สระ? สำหรับสิ่งหนึ่งที่ผู้คนมี – เนื่องจากเพื่อความปลอดภัยและความเป็นส่วนตัวกังวล – ไม่กระตือรือร้นเกี่ยวกับการแบ่งปันรถยนต์กับคนแปลกหน้า นอกจากนี้ยังสร้างความไม่สะดวกด้วยการทำให้การเดินทางยาวขึ้น

ด้วยเหตุผลเหล่านี้การนั่งพูลจึงต้องดิ้นรนเพื่อให้ได้แรงฉุด เพียงแค่ดูที่ Uber บริษัท ได้เปิดตัวตัวเลือกการรวมกลุ่ม (เรียกอย่างเหมาะสมว่า UberPool) ในปี 2014 ซึ่งมีเป้าหมายเพื่อเอาชนะใจลูกค้าที่เข้าใจราคา ผู้ที่เลือกเข้าร่วมจะได้รับค่าโดยสารราคาถูกเพื่อแลกกับการโดยสารร่วม แต่แนวคิดดังกล่าวยังคงไม่เป็นที่นิยมอย่างมากในหมู่ผู้ขับขี่ – ไม่เป็นที่นิยมนักในความเป็นจริงที่ Uber หันมาใช้การตั้งโปรแกรมใหม่ของแอปเพื่อ “ผลักดัน” ผู้ขับขี่ไปสู่ตัวเลือกการรวม

Ride-pooling เป็นแนวทางปฏิบัติที่ผู้บริโภคมักจะ (และเข้าใจได้) หลีกเลี่ยงเพื่อประโยชน์ทั้งหมด แนวคิดนี้อาจลดการปล่อยมลพิษ แต่โอกาสนั้นไม่น่าเป็นไปได้เว้นแต่ผู้บริโภคจะมั่นใจได้ว่าคุณธรรมของมันมีมากกว่าความชั่วร้าย

สำหรับผู้ที่พัฒนายานพาหนะขับเคลื่อนด้วยตนเองอุปสรรคทางเทคโนโลยีและเศรษฐกิจอาจเอาชนะได้ง่ายกว่าสิ่งที่เกี่ยวข้องกับพฤติกรรมของมนุษย์ แม้ว่าคอมพิวเตอร์อาจทำให้มนุษย์ซ้ำซ้อนอยู่หลังพวงมาลัย แต่วิธีที่เราเลือกใช้ในท้ายที่สุดจะเป็นตัวกำหนดว่าเทคโนโลยีนี้มีผลกระทบอย่างไร

* Ashley Nunes เป็นนักวิจัยที่ Harvard Law School งานของเขาสำรวจว่านวัตกรรมมีผลต่อตลาดอย่างไร